​日本神戶全球創業競賽 台灣團隊勇奪優勝

​日本神戶全球創業競賽 台灣團隊勇奪優勝 第四屆日本神戶全球創業競賽KGSG(Kobe Global Startup Gateway)日前公布決選優勝名單,來自台灣的『希平方』團隊展現新創實力,以強調不用死背,即可輕鬆學習英語的線上英語學習系統『攻其不背』,一路過關斬將,在最終決選脫穎而出,成為六支獲得優勝的團隊之一,也是本屆唯一來自國外的優勝團隊。由於過去僅有菲律賓及馬來西亞的團隊獲獎,這次是第三支來自日本國外的團隊獲得殊榮,更是台灣第一支獲獎的團隊,因此堪稱另類的台灣之光。位於關西的神戶市,是日本最國際化的都市之一,全市150多萬人口當中,有超過一成為外籍人士,所以日本政府利用神戶的港灣優勢與外籍人口眾多的特色,企圖打造神戶成為亞洲的新創中心,因此自2015年起,集結日本的官、產、學等各界資源,開辦神戶全球創業競賽KGSG,期望吸引日本國內以及海外的新創團隊參與,並從中評選出優秀的團隊,導入各方資金擴大新創投資。而今年第四屆KGSG共吸引了來自六十多個日本國內外的新創團隊參與,經過一個多月的審查之後,選出11支團隊進入決選,並且在6月25日選出6支獲得優勝的團隊。其中來自台灣的『希平方』新創團隊,有鑒於過去台灣填鴨式教育,導致台灣人的英語會話能力不足,因此利用學員個人興趣、背景以及基礎實力等,以客製化的影片與學習複習機制,讓英語學習不用死背,即可學習並活用英語的線上英語學習系統,由於這套系統相當靈活,在2014年推出之後即獲得好評,至今在台灣的線上學習已有5%的市佔率,擁有數萬名付費學員。由於日本的英語學習環境與台灣類似,且日本政府也期望提升日本人的英語會話實力,因此希平方團隊便決定參加本屆的神戶全球創業競賽,將台灣完全成熟的模式導入日本,沒想到獲得決選優勝,讓台灣的新創團隊在日大放異彩。 這支平均年紀只有26、7歲左右的年輕團隊,是由年僅35歲的曾知立與弟弟曾知業所領導,曾知立表示,希平方是在2012年創業,當時他決定從美國返國,而弟弟也自新竹服完替代役,在父親的支持之下,兄弟倆經過討論後,選定英語教育作為創業的標的。為何會選擇這個主題?曾知立笑著說,他的父親在經商時因為需要與英、美、德國、甚至於中東國家往來,因此自學英語德語以及阿拉伯語,後來他的父親還因此整理了一套語言學習方式,並且花了六年的時間,在1996年開發了一部台灣首創的數位語言學習機,還取得多國的專利。結果他與弟弟兩人,就成了父親這套語言學習方式的實驗對象,在他高中時期經歷了宛如『魔鬼般』的訓練,但就在短短的一個月內,讓他與弟弟的英語突飛猛進,也幫助兄弟倆在求學與就業的階段,因流利的英語而有了相當大的優勢。2012年父子三人創業之後,也曾經遇過許多瓶頸,包括資金以及技術開發等問題,但在父親的協助之下,曾知立與弟弟沒有被擊垮,彼此利用自身的優勢與專長,哥哥負責商業行銷及英語教學,弟弟因有理工科系的背景,因此擔任公司的技術開發工作,就這樣在兩年後正式推出了這套線上英語學習系統,並且在取得初步的成功之後,開始擴充團隊規模,並且打算開發海外市場。2015年因為一個機緣,曾知立在台大唸GMBA時認識了一位來自日本的夥伴,經過長談之後對方即決定加入希平方團隊,並且決定開發日本的市場。剛好這位日本的夥伴畢業自神戶大學,曾知立才知道原來神戶市正積極發展新創產業,並在日本政府的支持下,打算發展成為日本矽谷,還開辦了KGSG,這個機會促使曾知立決定參加這個競賽。由於有了台灣的發展模式,曾知立花了很多心血,重新打造符合日本人的線上學習系統,還將這套系統在日本改稱為『樂勝』,意即只要使用這套線上學習系統,英語即可輕鬆樂勝。但曾知立表示,當時為了日本市場,整個團隊投入大量資源,還遇到相當多的難關,花了相當精力解決,歷經兩年的時間才完成這套系統,並參加這次的競賽。獲獎之後,曾知立認為父母親的全力支持以及台灣新創圈的人情味,都是讓他們努力走下去的動力,一路以來也協助他們度過難關,再加上團隊內優秀的年輕人,讓他們最後能夠獲得優勝。由於數位學習目前正夯,因此曾知立打算將這套線上英語學習系統,推廣到世界各國,目前規劃日本學習英語系統即將上線之外,也將推出韓國版的英語學習系統,此外也有英語系國家學習中文的學習系統。曾知立表示,其實語言學習模式相近,所以未來他也計畫將要推出讓國人學習日語、韓語甚至其他語言的線上教學系統,或是日本人學習中文等,讓這套語言學習的系統能夠遍及全世界。而希平方團隊為了因應未來的趨勢,整家公司五十幾位員工,除了台灣人之外,目前已經有來自日本、韓國、美國、英國、甚至於馬來西亞籍的工作夥伴,可以說整個團隊相當國際化,也足見曾知立的企圖心與行動力。曾知立認為,新創是台灣立足國際的優勢之一,台灣有非常多優秀的新創團隊,因此政府除了鬆綁外籍人士在台就業的限制,擴大國際人才留在台灣的方案,讓更多國內外人才能夠願意留在台灣打拼,或是提供給新創團隊資金上的支持與租稅減免之外,他也建議政府可以投注更多資源,在國民的英語教育之中。曾知立表示,許多新創團隊有很多很棒的創意,但卻面臨語言不通的困境,如果政府能夠從根本的教育做起,讓英語學習不再只是考試項目,而是生活必備技能,相信會讓台灣走出國際,有更多新創團隊發光發熱。希平方團隊這次獲得KGSG的優勝之後,接下來將獲邀參加神戶種子加速器計畫,這項為期三個月的計畫,將會讓這六支獲獎的團隊在神戶市所提供的據點繼續發展,準備相關的產品以及市場開發計畫等,在十月份將會在神戶市舉辦一場大型的展示會,屆時將會有超過五百家各方企業與投資公司參加,讓這些優勝的獲獎團隊能夠在這些投資者面前展示,並吸引資金挹注,機會相當難得。曾知立表示,未來他除了持續進行產品開發與市場拓展之外,他也願意協助台灣的新創團隊走出台灣,讓台灣的團隊得以在海外發光發熱。

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