在太空待665天 美國女太空人惠特森破NASA紀錄

在太空待665天 美國女太空人惠特森破NASA紀錄 現年57歲的美國女太空人惠特森日前結束逾9個月的國際太空站任務返回地球時,寫下多項輝煌紀錄:累計滯留太空的時間打破美國太空人和全球女太空人的紀錄;在最後一次任務,她成為飛上太空的最年長女性,並執行了個人的第10次太空漫步,次數傲視所有女太空人;此外,她還是首位兩度執掌國際太空站上的女性。根據美國太空總署,惠特森職涯中累計3次登上國際太空站共665天,在全球排名第8。她最後一次出任務是2016年11月,繞行地球4623圈共1.967億公里。惠特森離開國際太空站的前夕,新任指揮官布雷斯尼克特別發言感謝她的貢獻,盛讚她為「美國太空忍者」。惠特森於1985年贏得生化博士學位,稍後進入美國太空總署擔任科學家達7年,直至1997年獲選成為太空人。她三次上太空都展現驚人的工作步調,不斷主動要求進行更多科學研究,在地面上負責支援的科學家說,常覺得很難跟上她的腳步。惠特森本來預定6月完成為期半年的太空任務時返回地球,但聯合號太空船還有空位,她立刻抓住機會,要求在太空站多待3個月,這趟任務因此拉長成288天,僅次於創下美國太空人待太空站最久紀錄的凱利,後者待了340天。惠特森說,她本來可以在太空站待得更久,上面的健身器材很棒,能保持她的肌肉和骨骼強健。在最後一次任務裡,惠特森進行人類幹細胞、血液樣本的實驗,並培養數種中國白菜。她說:「最棒的地方在於,等為科學實驗完成採收後,我們可以把剩下的吃光光!」這位看起來實力堅強的科學家也有愛搞笑作怪的一面。她在今年7月4日美國國慶日,和國際太空站的同事費奇一起換穿紅、藍、白三色服裝,在無重力環境下擺出各種滑稽動作。惠特森說,執行太空任務時,時光多半飛逝而過,「一旦要回家,反而覺得時間過得慢得多」。她直至要離開太空站的前一周,才開始盼望披薩,並迫不及待的想再次使用一般抽水馬桶,同時希望儘快和夫婿山姆斯團圓。山姆斯也是生化學家,在美國太空總署詹森太空中心工作。但惠特森也說,她會非常想念「飄浮和輕鬆挪移的自由自在,尤其是初返地球的前幾日,重力特別惱人之際」;她也將懷念穿著太空裝漫步,並從國際太空站觀賞靜謐的地球,「直到任務終了,我的眼睛都會搜尋地平線,注視那抹弧度」。惠特森搭乘聯合號太空船返回地球、抵達哈薩克大草原時,一跨出艙門就收到一副太陽眼鏡,這是為了保護她的眼睛,接著按標準流程坐上輪椅,由醫療人員上前檢查她的脈博,然後收到一大把歡迎凱旋歸來的花束。惠特森說:「我不確定未來會怎樣,但我可以想像自己持續進行太空之旅相關研究。隨著太空探索出現進展,我想貢獻一己之力的心近年來有增無減。」 公告 [站務公告] 首頁改版公告

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