你知道「生態旅遊」會危害野生動物嗎?

你知道「生態旅遊」會危害野生動物嗎? 有時候,人類似乎無法做出正確的事情。每年為「生態旅遊」花費數百萬美元的保育人士,雖是出於善意,但可能使他們試圖保護的動物們,更容易受到掠食者的傷害。這是來自巴西、法國和美國的一群生態學家發出的警告,在《Trends in Ecology & Evolution》雜誌上發表的文章中,他們提供了許多「野生動物因人類的善意關懷而遭受折磨」的原因。《PLOS Biology》報導,人們每年拜訪自然保護區約80億次,花費6千億美元。根據《International Ecotourism Society》的說法,生態旅遊和其他類型旅遊的區別,在於遊客可以透過〝環境保護、維護當地人民的福祉,以及說明和教育〞的方式來參觀野生場所。但這些善意的拜訪有幾種方式會適得其反。例如,簡單地花時間在人類身上可能會使動物產生虛假的安全感。這方面的證據是來自「飛行起始距離」研究,其為一種測量動物在試圖逃跑之前,人類可接近的距離。研究人員發現,居住在城市周圍的野生動物的「飛行起始距離」比居住在農村地區的動物小,因為農村地區人煙稀少,動物也較膽小。在一個實驗中,城市的狐松鼠在逃跑之前,讓人們接近的距離比鄉村的狐松鼠近7倍。在鳥類身上也觀察到相似模式。這項新研究的作者警告說,即使人們忽略周圍的野生動物,他們也會創造出一種「人類屏障」,保護那些原本會成為獵物的動物,這是因為掠食者害怕穿越人類屏障去獵食,結果造成了被捕食的動物對威脅的警覺性降低。當生態旅遊者進入野外冒險時,就創造了一種「臨時人類屏障」。根據2014年《PLOS One》的報導,大蒂頓國家公園(Grand Teton National Park)的旅遊交通量越來越多,叉角羚羊和麋鹿的「警戒姿勢」時間越少。 當附近有更多遊客時,這些動物也聚集在較小的群體中。甚至有生物學證據表示,一些動物,如:鬣蜥,暴露於遊客下會產生較少的壓力荷爾蒙。研究警告說,在旅遊季節性的地方,遊客提供的臨時保護會使野生動物在人類不在的那幾個月更加脆弱,且易受攻擊。研究者補充,生態旅遊也可能使盜獵者更輕而易舉的偷取動物,有些動物能夠辨別人類是否有威脅性,如:大象,但其他動物就沒有那麼聰明了。田野研究人員發現,大猩猩和巴巴利獼猴已經習慣遊客的存在了,當偷獵者靠近時,這些動物會比較慢地躲藏、逃跑或攻擊。這些風險意味著,生態旅遊應該被列入「使世界變得不適合野生動物」的人類活動清單,這個清單包括氣候變化、森林砍伐和污染等問題。所以,在預定下一個假期旅遊之前,請好好思考一下。 公告 [站務公告] 政客日常開版

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