【LA直擊】租客控非法漲租 房東:老人把房子搞到一團糟

【LA直擊】租客控非法漲租 房東:老人把房子搞到一團糟 洛杉磯中國城(Chinatown)愈來愈多新建案落成,帶動租金上升,有住客指控房東坐地起價,將租金提高至五成增幅,百老匯街651號(651 N Broadway)就是其中一例。該址住滿了老人,指控大廈疏於管理,但業主反嗆租客,讓50名租戶及中國城居民周六上街抗議,希望遞交請願信到業主旗下銀行,但最終慘吃閉門羹。根據加州議會1995年通過的法律,洛杉磯建於1978年10月1 日之前的公寓必須受租金管制,年增幅不可以多於3%,如供電或水則可另外多1%,又或是換房客時才能漲租。位於中國城的百老匯街651號就是於1916年建成的公寓,受到租金管制,物業持有人為東亞國際銀行(Eastern International Bank)董事Robert Chan及Elaine Chan,現由兒子Howard Chan代理。華埠公平發展會義工Annie指,現大廈租金為300至500美元一戶,房東幾個月企圖提高租金50至150美元,增幅高於租金管制條例要求,而近4個月住戶繳交租金後更沒有明確收據,加上大廈疏於管理。住戶多番希望與業主代表Howard反映,但對方態度惡劣,不願溝通,因此發起示威,希望業主代表可以當面與住戶交代。周六早上約50名租戶及中國城居民於百老匯街651號門外集合後,遊行到兩個街口以外的東亞國際銀行門外,表達訴求後希望將集了3000個簽名的請願信交予銀行經理,但銀行方面鎖上大門,最後示威者在門外讀出訴求後離去。其中一位住客李沃今年已經77歲,他表示住在百老匯街651號已經4年,一直靠660美元老人金過活,每月400美元租金已經負擔很重,業主幾個月前稱要加50美元,讓他生活更加苦不堪言,而加幅超過一成是違法行為,該大廈的居住環境惡劣,住客多番要求與房東商量租金及改善居住環境,但房東不願回應。記者亦親身到百老匯街651號視察,大門的鎖明顯關不上,走廊的燈忽明忽暗,地毯老化骯髒,共用的浴室臭不可待,廚房爐具亦壞了一段時間,住客表示常有蟑螂及臭蟲出沒,難以想像如何在這惡劣環境生活,但由於不少老人家都已經住了很長時間,他們亦無能力搬到其他地方,對於住戶的控訴,記者致電Howard Chan 了解情況,Howard 態度強硬,「問問他們住了多少年?問問他們租金有多便宜?」Howard又指這些住戶毫不尊重他,「我為社區做了這麼多事,幫助他們,只是加一點點租金就生氣及製造問題?」他強調過去10年都沒有加租,如今加租並不是不合理,只是追上市價﹐10年加100美元算不算多。至於收租方面是要住戶放錢到銀行,銀行職員草草寫一張不正式收據的指控,Howard 指過去20年都是這樣做,以前他是收現金,如今用匯票(Money Order)避免得跟他們打交道﹐他又指曾與住戶溝通不果,所以現在要定規矩。當問到大廈的管理問題時,Howard 指去年就跟住戶簽了租約,又反指是住客沒有妥善維持他的房子,「這些老人,搞到一團糟,他們就是這樣。我爸爸也是老人,走進廁所到處便溺,又要我去清潔的。」他又指住客將食物倒在廁所內,在廁所內洗盤洗碗,在淋浴間洗地毯剪頭髮,造成淤塞。他表示,下周就會在整個大廈裝閉路電視,又指每戶不應該有多於一個住客,以及不可以煮食,是住客違反協定在先。華埠公平發展會法律顧問Fred Nakamura表示,據了解住戶沒有簽訂租約,而每個單位是可以住最多兩個人,而不是Howard 指的一個人。(張紫茵/洛杉磯報導) 公告 [站務公告] 政客日常開版

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