「世上最嚴格墮胎禁令」將鬆綁?愛爾蘭5月舉行修憲公投

「世上最嚴格墮胎禁令」將鬆綁?愛爾蘭5月舉行修憲公投 愛爾蘭總理瓦拉德卡29日宣布,愛爾蘭將在今年5月底舉行全民公投,討論是否廢除反墮胎的憲法第八修正案,一旦公投通過,國會將立刻開始起草法條,允許懷孕12周以下的婦女墮胎不受任何條件約束。瓦拉德卡與多位內閣成員已公開表示贊成法案,但朝野各黨的立場多有分歧。瓦拉德卡(Leo Varadkar)29日在都柏林記者會上宣布:「今晚,內閣正式同意就墮胎議題舉辦公投,公投將於5月底舉行。」他說,國會討論之後會再宣布確切日期。執政黨愛爾蘭統一黨(The Fine Gael)領導朝野各黨討論公投事宜,經過4小時會議後終於決定在5月底舉辦公投,選民在公投中將被問到,是否希望廢除1983年公投通過的「憲法第八修正案」,該法承認未出世的胚胎和孕婦擁有同等生命權。愛爾蘭2014年立法允許孕婦在生命受到嚴重威脅時墮胎,但醫療院所為了避免殺人罪等法律爭議,往往不敢執行墮胎手術,多次造成孕婦命危案例,因性侵而懷孕或其他因素無法養育孩子的孕婦同樣沒有選擇權。2012年,一名懷孕17周的印度裔牙醫哈拉帕納瓦(Savita Halappanavar)出現流產徵兆,醫生卻因為胎兒心臟仍在跳動拒絕引產,儘管孕婦強調自己是印度教徒,不應受天主教教條拘束,最後仍因敗血症、器官衰竭慘死在產檯上。支持墮胎合法化的倡議團體認為,憲法第八修正案已經嚴重危害了孕婦的生命和其他權利。 瓦拉德卡表示,政府將著手起草新法條,依照各黨派國會議員日前提出的提議,相關法規將允許懷孕12周以內的孕婦墮胎,且不受任何但書約束。瓦拉德卡說:「愛爾蘭現在就有墮胎手術,但卻是不安全、缺乏規範的不合法手術。」瓦拉德卡說,每年至少2000位婦女在沒有醫療專業人士的監管和建議之下服用墮胎藥。「瓦拉德卡表示,內閣都同意邀請在野聯盟成立公投委員會,一起思考公投票上的文句。副總理兼外交部長柯維尼(Simon Coveney)則表示,政府對公投的態度相當一致,柯維尼大方表態:「我國必須改變對待處於危險狀態的孕婦之方式,我和我的內閣同僚都贊成撤除憲法第八修正案,並啟動墮胎合法化程序。」「雖然各方對立法內容還有不同意見,特別是針對懷孕12周以下可不受任何條件限制選擇墮胎這一部份,那是議會要去辯論的事,我已經清楚表達個人的立場了。」柯維尼說。愛爾蘭衛生部長哈里斯(Simon Harris)也表示,內閣會向司法部諮詢過後,仔細研擬公投票上的文句。愛爾蘭是虔誠天主教國家,墮胎合法化與是近代政治史上最具爭議的議題之一,瓦拉德卡所屬的愛爾蘭統一黨態度分歧,該黨18位國會議員公開力挺法案,4名堅決持反對立場,另外還有28位議員尚未表態。最大在野黨共和黨(Fianna Fáil)黨魁馬汀(Micheál Martin)已經公開表示墮胎合法化,但黨內立場仍不一致。倡議團體「廢除第八修正案聯盟」(Coalition to Repeal the Eighth Amendment)表示,五月底是不錯的時間,因為愛爾蘭的學校還未放假。該聯盟前宣傳部長史密斯(Ailbhe Smyth)表示:「如果在6月辦公投,大部分學生可能都出國去打工賺學費了,我們已告訴政府5月是合理的時間。」「關於墮胎的憲法和法律有任何變動,年輕一代的感受會最深,愛爾蘭全國學生聯盟也認為5月是好時機,我們認為,政府真的聽進去了。」史密斯說。反墮胎團體則聲明稱,「所有人都能想像」廢除保護未出世嬰兒的法律有多糟糕,發言人柯蘭(Ruth Cullen)認為,這場公投將是愛爾蘭「極為傷心又嚴肅的時刻。」目前全球約有50國嚴格限制墮胎法規,愛爾蘭僅允許孕婦危及生命時墮胎,因姦成孕、胎兒畸形等原因都不能合法墮胎,是已開發國家中最嚴格的一國。全球僅有6國完全禁止墮胎,包括梵蒂岡、馬爾他、多明尼加、尼加拉瓜、薩爾瓦多與菲律賓。

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