讓他們有一技之長!LA牧師教遊民煮咖啡

讓他們有一技之長!LA牧師教遊民煮咖啡 洛杉磯的遊民問題由來已久;據相關單位統計,洛杉磯縣目前約有6萬名街友,比2016年的4.6萬人多出許多。除了人數增多,過去一年內,18到24歲的年輕街友也較前一年度足足增加了64%,更是令人關注的社會現象。而除了洛杉磯當局想盡辦法,社會各角落也有許多人默默耕耘,期望用自己的心力拉這些「失根青年」一把。洛杉磯帕薩迪納市(Pasadena)一名教會牧師,就發起「咖啡師培訓計畫」;不但開設自己的咖啡店「Rosebud Coffee」,讓這些年輕人有地方可以打工,更訓練他們如何煮杯好咖啡,希望他們習得一技之長。「當我發起這項計畫的時候,一切就從教堂這個角落開始,當時那些(流浪的)年輕人晚上就睡在外頭!」Rose City Curch牧師戴維森(Dan Davidson)指著教堂裡一個小小空間,感嘆的回憶草創初期的困難。原先教會只是提供這些失根年輕人禦寒衣物以及熱食,但隨著聚集的人數越來越多,他發現情況越加難以管控,而鄰居也紛紛發出抗議。在這樣的情況下,他不得不開始思考,如何才能真正有效的幫助這些年輕人。由於過去教堂曾提供空間給附近的帕薩迪納市立學院(Pasadena City College)當作簡易餐廳使用,戴維森看著當年遺留不用的器材,突然靈光一閃,「何不開咖啡廳讓他們能自給自足?」於是教會眾人整理器材、張羅桌椅,以每期一至兩人的方式,教導這些年輕人如何當個咖啡師,也訓練他們與客人互動。透過這個計畫,他們在過去幾年內已經幫助了16名街頭年輕人,咖啡廳也慢慢做出名聲。「當他們終於可以煮出一杯咖啡、拉花,並且親手遞給顧客的那一刻,你可以看到他們心中真正的喜悅!」戴維森說,這樣的方式不僅僅讓他們能夠習得咖啡專業,更能夠補足他們在社會所缺失的層面,那就是正常的人際互動。長期在第一線與街頭青年接觸的訓練師夏普(Stephanie Sharp),也談到這些孩子們的心境轉化。「過去他們很容易感到迷惘、沮喪、也覺得自己被人遺忘。」夏普說,他們主要的目的並不是要讓這些孩子們當個咖啡師,而是透過訓練的過程尋找自我—了解自己是誰、想要什麼,這才是計畫的重點。「對這些孩子來說,光要生存就不是一件容易的事了,根本不會相信還有美好未來等著他們。」在這種情況下,他們初期多半不願打開心房;然而,隨著時間慢慢過去,他們也願意暢談自己的生活,並努力改變。夏普說,目前在店裡實習的隆恩(Charlene Long)就是很好的例子,26歲的她原本流落街頭,但是現在有了目標,努力要成為一名專業咖啡師。有了目標,讓隆恩努力學習、充滿笑容。戴維森說,許多失根青少年過去在不健全的環境下成長;許多人只知道圖個溫飽,所以有目標十分重要。「對他們來說,這樣的喜悅充滿意義。因為他們終於瞭解到,自己對社會可以有所貢獻。」他強調,那種握在手中的溫暖,不僅僅只是來自煮好的咖啡,更多是來自對未來的期待與夢想。 公告 [站內活動] 抽袁詠琳簽名專輯

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